LAS PROTESTAS COLOMBIANAS REFLEJAN UNA PROFUNDA CRISIS DE LEGITIMIDAD

LATAM.- El 28 de abril, estallaron protestas en Colombia después de que el gobierno de derecha de Iván Duque propusiera aumentar los impuestos en medio de la tercera ola de la pandemia de coronavirus. Aunque el presidente retiró la polémica propuesta de reforma tributaria ante la indignación pública, las manifestaciones han persistido, agravadas por una brutal represión.

Al menos 40 manifestantes han muerto y cientos han resultado heridos por las fuerzas de seguridad y hombres armados vestidos de civil. Muchos han sido arrestados y decenas de mujeres han sido agredidas sexualmente por agentes de policía.

La escalada de violencia refleja no solo el fracaso del gobierno para abordar los agravios socioeconómicos de larga data, sino también su creciente pérdida de legitimidad y el retroceso de la democracia. Esto pone al país en riesgo de volver a entrar en conflicto.

El detonante: una reforma fiscal injusta

El gobierno colombiano inicialmente anunció la reforma tributaria que propuso como una medida destinada a recaudar ingresos para implementar un esquema de “ingresos solidarios” para ayudar a los colombianos más afectados por la pandemia de COVID-19. Pero la forma en que se formuló el paquete de reformas dejó en claro que iba a hacer más daño que bien a los pobres y vulnerables.

Si bien el paquete de reformas incluía un impuesto al patrimonio para las personas con activos superiores a 1,35 millones de dólares, también tenía muchas disposiciones que habrían perjudicado a los hogares de bajos ingresos. Habría reducido el umbral de la renta imponible y aumentado las pensiones y el impuesto al valor agregado (IVA), lo que habría aumentado significativamente los precios de artículos de subsistencia, como huevos, leche, queso y carne.

Otros elementos de la reforma beneficiaron al sector privado y a grupos económicos específicos. Incluyeron el mantenimiento de varias exenciones fiscales para diversas industrias, incluido el sector financiero, que benefician principalmente a los empresarios acomodados.

Si bien el gobierno afirmaba que la reforma tributaria era necesaria para ayudar a mitigar los efectos de la pandemia en la economía y el presupuesto estatal colombianos, también estaba presionando para que se hicieran algunos gastos cuestionables, incluso en las costosas compras de armas de Estados Unidos.

Si bien algunos de los elementos de la reforma podrían haber tenido efectos positivos en la economía, como las exenciones fiscales para los sectores vulnerables, el aumento del IVA indicó una desconexión entre las élites gobernantes y las experiencias vividas de vastos segmentos de la población.

Se estima que 3,5 millones de personas han caído en la pobreza debido a la pandemia de COVID-19, lo que eleva el número de personas que viven en la pobreza de 17,5 millones en 2019 a 21 millones (42,5 por ciento de la población) en 2020. La crisis ha golpeado gravemente aquellos empleados en el sector informal que constituyen la mitad de la fuerza laboral. No se habrían beneficiado de ninguna devolución de impuestos que los trabajadores formales hubieran disfrutado como compensación por el aumento del IVA.

La respuesta del gobierno: violencia y calumnias

La respuesta inicial del gobierno a las críticas intersectoriales de su propuesta de reforma tributaria fue completamente sorda. El ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, se dirigió a los medios de comunicación tratando de defender el paquete, pero terminó revelando que no tenía idea de cuánto costaban los productos básicos. Hablando sobre el efecto de la extensión del IVA, afirmó que los huevos cuestan una cuarta parte de lo que realmente cuestan en el mercado, lo que provocó más enojo público.

Cuando comenzaron las protestas, en lugar de entablar un diálogo abierto y escuchar las quejas de la población, el gobierno recurrió a una campaña de difamación. Intentó retratar las manifestaciones como una conspiración radical de izquierda que iba a desestabilizar el país.

Varias figuras progubernamentales han acusado públicamente a los organizadores de la protesta de intentar establecer un régimen de “castrochavismo” en Colombia. Estas teorías de la conspiración se han incorporado en algunos sectores de las fuerzas armadas y la policía que creen genuinamente que los manifestantes tienen como objetivo derrocar al estado para promover una revolución de izquierda.

Armando estas narrativas, el gobierno fue más allá y ordenó la represión de los manifestantes, desplegando fuerzas de seguridad y militares, que desplegaron tanques y utilizaron la violencia para dispersar a las multitudes desarmadas, en su mayoría pacíficas.

Incluso cuando las Naciones Unidas y las organizaciones de derechos humanos condenaron la violencia, el gobierno no respondió y no refrenó a las fuerzas de seguridad. Su desprecio por los agravios de diversos sectores de la población, e incluso por sus vidas, ha llevado la movilización popular a un nivel no visto en décadas.

Movilización como resultado de los acuerdos de paz de 2016

Si bien la reforma fiscal propuesta fue el detonante de las protestas recientes y la respuesta violenta del gobierno, su combustible, las raíces sociales del descontento general son mucho más profundas que eso.

Durante años, los gobiernos no han abordado la creciente desigualdad en la sociedad colombiana, ya que los esfuerzos de reducción de la pobreza se han estancado. Bajo la influencia de la clase adinerada de Colombia, en repetidas ocasiones han tomado decisiones políticas que han hecho que los ciudadanos sean más vulnerables y desconfiados del Estado.

Pero las protestas también deben verse en el contexto de los acuerdos de paz de 2016 entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP), que pusieron fin al conflicto de cinco décadas entre ellos.

A medida que disminuyó la violencia entre las FARC-EP y el gobierno, los movimientos sociales ganaron más espacio para la movilización. Los acuerdos de paz también crearon la expectativa de que una vez finalizado este conflicto armado, el gobierno respondería mejor a las quejas de sus ciudadanos.

Sin embargo, incluso después del acuerdo de paz, continuó la violencia contra la población civil. Fueron asesinados líderes indígenas, activistas sociales, defensores de derechos humanos, campesinos y ambientalistas que han defendido los derechos de varias comunidades y trabajado en la implementación de las disposiciones de los acuerdos de paz de 2016. El gobierno no ha tomado ninguna medida sería para detener la violencia continua o para responsabilizar a miembros de las fuerzas de seguridad o actores no estatales, como cárteles, grupos armados de izquierda y derecha, que siguen victimizando a la población civil colombiana.

Mientras tanto, gran parte de la élite política sigue percibiendo las demandas de reforma democrática como conspiraciones de izquierda para derrocar al Estado.

Una crisis de legitimidad

Las protestas de las últimas semanas, aunque desencadenadas por varios agravios socioeconómicos y alimentadas por la respuesta violenta del gobierno, también evidencian la continua ausencia de canales adecuados a través de los cuales los ciudadanos puedan hacer que su gobierno rinda cuentas.

Parece que las élites gobernantes esperan de la población en general un consentimiento silencioso a cualquier política que decidan seguir. La narrativa que utilizan frente a la movilización popular se centra en “restablecer el orden”, lo que significa asegurar la sumisión mediante el empleo de una fuerza brutal.

Pero la idea de que la legitimidad estatal deriva del monopolio de la fuerza es obsoleta. La aceptación de la coerción por parte de las élites gobernantes es parte de una tendencia peligrosa hacia la erosión de la democracia participativa en América Latina y más allá.

Colombia es un país en el que el liderazgo político históricamente ha temido la movilización, incluso cuando se hace de manera pacífica. Estos temores han llevado al cierre de las vías de representación y participación políticas. Han alimentado ciclos de violencia, incluido el conflicto armado con las FARC, del que el país aún se está recuperando.

El gobierno actual está repitiendo errores del pasado al difamar a los manifestantes y ordenar la dispersión violenta de las manifestaciones. Tampoco está implementando los acuerdos de paz de 2016.

La pérdida de legitimidad conlleva grandes riesgos para Colombia. Se refleja en la escalada de violencia contra las fuerzas policiales, que tiene el peligroso potencial de alentar a la población civil a unirse a los grupos armados aún activos en el país. Esto, a su vez, podría ser utilizado por la élite gobernante para reiniciar los esfuerzos de contrainsurgencia y cerrar los canales democráticos de participación y representación, como lo ha hecho en el pasado.

Los acontecimientos actuales colocan a Colombia en una encrucijada. Si el gobierno opta por reconocer los agravios de la población y entablar un diálogo, puede ayudar al estado a recuperar la legitimidad y trabajar para fortalecer el contrato social. Si opta por continuar con la militarización de las ciudades y su desprecio por las necesidades de la población, debería prepararse para más disturbios y presiones internacionales para cambiar de rumbo antes de que el país caiga en otro conflicto.

FABIO ANDRÉS DÍAZ PABÓN / MARÍA GABRIELA PALACIO / AL JAZEERA